缺少维护球场变菜地?来人造草皮享受快乐

刚刚过去的周末,全国多地迎来立秋以来的最大降温,北京的最低气温更是直逼冰点。马上就要进入十一月了,寒冬将至。对足球爱好者来说,大冷天踢球肯定没那么痛快,如果是在二三十年前那就更惨了,因为那个时候,想在冬天找个踢球的地方都难。不像现在,大家想踢就踢,下雪了还可以去室内踢,而这需要感谢人造草皮的出现和普及。

不要觉得一切都理所当然,人造草皮能够大规模运用到足球场上可是经历了不少沧桑的。

首先,不得不提到大名鼎鼎的人造草皮生产商阿斯特罗特夫公司(AstroTurf),他们与职业体育结缘还要追溯到1966年,他们当时在美国休斯顿参与建造了太空巨蛋球馆(这座球馆是世界上第一座带有圆顶的多功能体育馆,曾被称为“世界第八大奇迹”)。

由于太空巨蛋场馆封闭式的设计,因此场馆拥有者在尝试了自然草皮失败之后(得不到足够的光照)选择了人造草皮进行了替代。尽管阿斯特罗特夫的人造草皮在当时并没有得到广泛的认同,但它的性能着实不错,并且维护费用十分低廉。随着太空巨蛋球馆对于人造草皮的成功运用,人造草皮一时间风靡北美的各大体育赛事。不过尽管有人十分喜欢这种新的场地材质,但仍有一部分人对此并不感冒。棒球明星迪克·艾伦就曾在公开场合这样说道:“我可不愿意在马儿都不会吃的地方比赛。”

大约在十五年之后,人造草皮的影响力终于散播至英国足球,尝头啖汤的是位于西伦敦的女王公园巡游者(QPR)。为什么会是他们?

原来在上世纪七十年代末至八十年代初时,QPR主场洛夫特斯路球场的草皮生长情况十分不理想,甚至有的时候草皮根本没有生长的势头。实际上,伦敦城的寒冬与酷暑在上世纪七十年代中后期就开始令洛夫特斯路球场草皮的状况不断恶化了。在初冬时节,由于气温时而回暖,球场的草皮会渐渐地如沼泽地一般泥泞不堪。而这种泥泞的状态会在第二年的一、二月份随着温度的持续降低而被彻底冻住。随着春天与初夏时节的来到,最终本应满是青草的场地会变成干燥而尘土飞扬的模样,而原本的草皮仅是错落凌乱地一块块散布在球场上。

主场糟糕的场地状况被诟病为QPR无法重返英甲联赛的原因之一,忍无可忍之下俱乐部方面派出一支考察团去调研人造草皮在美国的发展情况。最终QPR并没有选择著名的阿斯特罗特夫公司,反而投向了它的竞争对手:欧姆尼特夫公司(OmniTurf)。新的人造草皮在1981-82赛季开始前正式在洛夫特斯路球场铺设完毕。人造草皮像一块毛毯一样,被铺设在厚厚的混凝土层之上,这不同于传统草皮下方的沙土结构。

有些讽刺的是,新草皮的铺设并没有为QPR带来立竿见影的效果,1比2,QPR的第一个主场就被卢顿攻破。赢了球的卢顿很开心,大赞QPR的球场,并豪言人造草球场将会是未来发展的趋势。QPR在那个赛季最终以两分之差错失了升级机会,不过时任主帅维纳布尔斯和他麾下的弟子们已经渐渐地适应了新草皮的特性。随后的一个赛季,QPR一路高歌,以冠军的身份重返英甲赛场。而他们重返英甲的首个赛季则继续着不错的势头,最终他们高居联赛积分榜的第五位,并获得了联盟杯的参赛资格。

不过就在这时,对于QPR的控诉(主场使用不同于其他球队的草皮材质)也与日俱增。欧足联也认定洛夫特斯路球场的人造草皮不符合规定,因此QPR不得不在欧战的比赛中借用阿森纳的海布里球场作为自己的“临时主场”。

QPR之后,英甲的卢顿、英乙的奥德汉姆、英丁的普雷斯顿等球队都在自己的主场铺上了人造草皮,但这毕竟不是主流,反对者的声音还是占了绝大多数。出于多方考虑,英足总决定从1995-96赛季开始,禁止在正式比赛中使用人造草皮球场。此后,国际足联也实施了同样的禁令。刚刚在足球世界兴起没多久的人造草皮被打入冷宫。

不过,足球运动管理者们的心里非常清楚,相较于受诸多条件限制的天然草皮球场,人造草皮球场才是更利于推动足球运动普及与发展的王道。

随着聚乙烯(PE)和聚丙烯(PP)等新材料以及新工艺的应用,人造草皮的性能得到大幅改进,人造草球场重新受到关注,并很快就得到了国际足联以及欧足联的认同。2004年2月28日,国际足联在第118次全会上作出允许职业比赛使用人造草皮的决议。在2007年英格兰客场挑战俄罗斯的2008年欧洲杯预选赛上,欧足联允许俄罗斯方面使用拥有人造草皮的卢日尼基球场,而仅仅两年后欧足联方面也开始允许在俱乐部赛事中使用人造草皮。2015年女足世界杯成为国际足联的一次巨大尝试,所有6个赛场全部使用人造草皮。

国际足联从2001年开始推动人造草皮场地“FIFA推荐认证”,4年后正式颁布了人造草皮的认证标准,并在2015年提高了认证要求,更新了认证标准。FIFA推荐标志,只颁发给那些通过一系列严格的实验室及场地测试的人造草足球场,而不仅是单块草皮。因此,制造商首先必须通过实验室测试,包含产品鉴定、耐久性、耐候性、球员(或者球)与草皮表面的相互作用性能测试。

目前,FIFA人造草皮品质概念,分为FIFA推荐2星和1星两类级别。2星的场地,可以举办FIFA决赛阶段的任何比赛和欧足联(UEFA)的高级别赛事;1星的场地;则主要是用来举办FIFA初级比赛和其他类型的活动。

从人造草的发明和诞生,以及国际足联对人造草品质的测评体系来看——代表着人造草在足球场地上使用的性能已经被官方认同,且应用场景可以和天然草媲美。

总的来说,人造草克服了天然草的几个主要难点:一是在极端的气候条件下无法生长;二是一些国家和地区由于经济原因无法支付高昂的维护费用;三是在一些带有顶棚的体育场馆内无法种植。除了这些之外,人造草还具有使用频率高,铺装容易、维护保养简单、排水快捷的特点。基于此,现在无论专业还是业余球场,又或者是学校里的运动场,都更多选用了人造草皮。

没错,在天然草皮上踢球的那种感觉是很美妙,但能够全天候踢球的那种快乐,还得靠“人造”啊。

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